Seagrasses that over 153 species of microalgae (mostly

Seagrasses are the marine flowering  plants.  They  are  the  only  angiosperms that  successfully grow in tidal and subtidal marine  environment. Seagrasses belong to the  families, Hydrocharitaceae and  Potamogetonaceae  and  they  are  in  no  way  related  to  the  terrestrial  grasses of Poaceae. There are 13 genera and 58 species available all over  the world.

 Of these, six genera (Amphibolis, Heterozostera, Phyllospadix,  Posidonia, Pseudalthenia and Zostera) are mostly restricted to temperate  seas  and  the  remaining  seven  genera  (Cymodocea,  Enhalus,  Halodule,  Halophila, Syringodium, Thalassia and Thalassodendron) are distributed in  tropical seas.  Importance  of SeagrassThe  true  importance  of  seagrass  meadows  to  the  coastal  marine  ecosystem is not fully understood and generally underestimated. The  rapidly  expanding  scientific  knowledge  on  seagrasses  has  led  to  a  growing  awareness  that  seagrasses  are  valuable  coastal  resources.  Where seagrasses abound, humans benefit directly and indirectly from  the  presence  of  this  marine  vegetation  (Marten  and  Carlos,  2000).

We Will Write a Custom Essay Specifically
For You For Only $13.90/page!

order now

  Eventhough, they contribute a smaller part to taxonomy, these plants  are  important  for  structuringa  number  of  ecosystems,  stabilizing  coastlines, providing food and shelter for diverse marine organisms and  act as a nursery ground for many fishes of commercial importance. 1.  Seagrass meadows enhance the biodiversity and habitat diversity  of coastal waters. It has been estimated that over 153 species of  microalgae (mostly diatoms), 359 species of macroalgae and 178  species  of  invertebrates  are  found  on  the  seagrass  blades  as  epiphytes and epizootie (Phillips and McRoy, 1980).

  2.  A Seagrass meadow also acts as nursery and foraging area for a  number  of  commercially  and  recreationally  important  fish  and  shellfish  and  other  organisms.  There  are  about  340  animals  including green turtles which directly feed on the seagrasses and  their epiphytes.

 Besides, the marine mammal Dugong, solely feeds  on seagrasses.  3.  Seagrasses improve water quality by acting as roughness elements  that deflect currents and dissipate the kinetic energy of the water  and thereby creating a relatively quiet environment favourable for  sediment deposition and retention. With the help of their well  developed  root  system,  they  bind  the  sediments  and  stabilize  them.  4.Some of the species form reef like structures close to the water  surface  that  dissipate  the  wave  energy  before  it  reaches  the  shoreline. 5.  Seagrasses play an important role in carbon and nutrient cycling in  the  marine  environment.

  The  large  biomass  produced  by  the  seagrasses and their epiphytes act as sink for carbon in the oceans.  Seagrass meadows are also involved in nitrogen cycling through  nitrogen fixation (eg. Posidonia oceanica meadows account for an  annual input of 57×1010 gN in the Mediterranean).     L. Kannan and T. Thangaradjou  224 6.  Seeds  of  Enhalus  acoroides  are  used  as  food  by  the  coastal  populations as the nutritional value of the flour derived from the  seeds  is  comparable  to  that  of  wheat  and  rice  in  terms  of  carbohydrate and protein content and in energetic value and even  it surpasses these types of flour in calcium, iron and phosphorous  content  (Montano  et  al.

,  1999).  Coastal  people  use  rhizomes  of  Cymodocea  sp.  (nicknamed  as  sea  sugarcane)  as  food,  for  the  preparation of salad. 7.

  Seagrasses are used as filling material for mattresses and shock  absorbing materials for the transport of glasswares.  8.  Seagrasses are also used as raw materials in paper industry and in  the production of fertilizer, fodder and feed.

 Most of the seagrasses  are  used  extensively  as  soil  fertilizer  for  coconut  and  other  plantations. 9.  A variety of medicines and chemicals are also prepared from them.  Agar like substance, zosterin is extracted form Zostera sp. 


I'm Mary!

Would you like to get a custom essay? How about receiving a customized one?

Check it out